Pesquisadores desenvolvem "vacina" potencial de ação rápida para miastenia grave

Pesquisadores da Escola de Medicina de Perelman, na Universidade da Pensilvânia nos Estados Unidos, desenvolveram uma "vacina" de ação rápida que pode reverter o curso da doença em ratos, e eles esperam que ocorra o mesmo em seres humanos.

Jon Lindstrom, PhD, Professor Trustee, do departamento de Neurociências liderou o estudo, publicado na mais recente edição do Journal of Immunology, com o investigador sênior de pesquisa Jie Luo, PhD.

Pesquisadores podem induzir MG em ratos através da injeção da proteína AChR, que produz um modelo de doença animal chamado miastenia gravis auto-imune experimental (EAMG). Neste estudo, Lindstrom e Luo descobriram que injetando nos ratos a parte do AChR encontrada no interior da célula protege os animais de EAMG e inverte o curso da doença, se administrada após a EAMG já induzida.

"Temos uma terapia imunossupressora antígeno-específica que funciona no modelo animal e deve funcionar em MG humano", diz Lindstrom, acrescentando que tais terapias são "mais raro do que os dentes de galinha."

Uma dose de vacina de 1 mg por semana, durante seis semanas, segundo pesquisa da equipe, foi suficiente para impedir o desenvolvimento de EAMG crônica em ratos. Mas de forma significativa, a vacina também trabalhou após a indução de EAMG crônica, e pode bloquear a re-indução de doença meses mais tarde. A vacina parece funcionar através da prevenção da síntese de anticorpos patológicas à superfície extracelular da proteína AChR.

Embora chamada de "vacina" terapêutica de Lindstrom, não é como uma vacina para a gripe ou o sarampo. Nesses casos, a ideia é aumentar a imunidade a antígenos de doença que podem, em seguida, atacar o patogênio, deveriam infectar o corpo no futuro. No caso de MG, a vacina marca as células imunitárias que reconhecem como alvo de uma auto-proteína - o receptor de acetilcolina, o que ajuda a transmitir sinais neurais a partir de uma célula para outra - e marcá-los para a morte.

"Estamos tentando modular uma resposta imune desviante", explica Lindstrom.

O truque aqui é que a vacina não é feita a partir da porção da proteína do AChR que o sistema imunitário normalmente veria - a parte que está exposta na superfície exterior da células. Em vez disso, ele é construído usando citoplasmática da proteína ou, regiões de células internas. Esta formulação induz uma supressão robusta, específica para o antígeno da resposta imune sem também induzir-se MG. Isto pode envolver a inibição de células envolvidas na preparação de anticorpos e regulação patológicos para a resposta, mas os mecanismos exatos ainda não foram determinadas.

O laboratório de Lindstrom descreveu, pela primeira vez, a vacina em si numa publicação de 2010 no Anais de Neurologia. Mas, esse trabalho anterior não tentou bloquear ou tratar a doença crônica, e injetatou a vacina sem o uso de um coquetel químico que amplifica a resposta imunitária resultante, chamado um adjuvante. O presente estudo sugere que o emparelhamento a vacina com adjuvante é seguro - ou seja, ele não causa MG - e eficaz.

Segundo Lindstrom, o objetivo é testar esta abordagem em animais com EAMG e MG usando outros adjuvantes humanos para depois passar para ensaios clínicos humanos.

Link para o artigo original: http://medicalhealthrecords.us/researchers-develop-potential-fast-acting-vaccine-for-myasthenia-gravis/