Sintomas

A miastenia grave afeta mais comumente os músculos da face, como os do globo ocular, causando muitas vezes visão dupla, ou os das pálpebras, causando ptose ("olhos caídos"), ou ainda o masseter, que comanda o maxilar, causando dificuldades na fala e na mastigação.

Deve-se procurar um neurologista sempre que houver qualquer fraqueza ou fadiga muscular progressiva e sem causa aparente.

Os sintomas variam de doente para doente, sendo os mais comuns:

  • Queda de uma ou ambas as pálpebras (ptose palpebral);
  • Desdobramento das imagens ou visão dupla (diplopia);
  • Fraqueza dos músculos que mobilizam os globos oculares (estrabismo);
  • Dificuldade em falar, com voz nasalada (disfonia);
  • Dificuldade em engolir, com regurgitação dos líquidos pelo nariz (disfagia);
  • Fraqueza nos músculos da mastigação e tendência para ter a boca aberta;
  • Fraqueza nos músculos do pescoço com queda da cabeça para a frente;
  • Fraqueza dos músculos dos membros superiores e/ou inferiores;
  • Fraqueza dos músculos das pernas com dificuldade para subir degraus ou andar;
  • Fraqueza dos músculos dos braços com dificuldade para elevar os braços para pentear, barbear ou escrever;
  • Fraqueza dos músculos respiratórios, o que representa um perigo significativo.

A fraqueza muscular pode se desenvolver durante dias, semanas ou até mesmo manter-se no mesmo nível durante longos períodos de tempo (anos).

A severidade da doença varia de pessoa para pessoa e, na mesma pessoa, pode variar ao longo do dia.

A fraqueza tende a agravar-se com o exercício e para o fim do dia e, em geral, melhora parcialmente com o repouso.

Esforço físico, exposição ao calor, estados infecciosos, alterações emocionais e uso de alguns medicamentos como antibióticos, analgésicos ou relaxantes, podem piorar a sintomatologia.

Atualmente, o tratamento para controlar os sintomas e a evolução dessa doença crônica pode assegurar aos pacientes vida praticamente normal.

Se foi feito o diagnóstico de miastenia grave, é extremamente importante estar preparado para procurar um pronto-socorro no caso de uma crise miastênica.

Se os músculos que controlam a respiração forem afetados, em decorrência de uma infecção respiratória, até mesmo uma pequena falta de ar pode rapidamente se transformar numa emergência, necessitando ajuda médica imediata.